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寶刀不老的功課 砥石寶刀不老的功課 砥石

寶刀不老的功課 砥石寶刀不老的功課 砥石
撰文/李嘉亮.攝影/李嘉亮
2017/05/01發表,已被閱讀1,938次

砥石又稱磨刀石,閩南話稱為刀石,中國有一個古字,「刑」字左邊加上一個「石」,也是磨刀石的意思,讀音同刑,不過今天已經沒人使用這個字了。日本有一把重要文化財的武士刀,刀榫頭裡面金鑲嵌兩句話:『出「刑」光芒閃閃如花,兩腕一胴一切若瓜。』這兩句話的意思是說,刀子磨好的時候閃閃發亮,以犯人屍體試斬的時候,手腕與身體一刀就斷。直到江戶幕府時期,著名的刀匠請高明的試斬名人,驗證自己刀子的威力,仍然是一種風俗,但也是人類史僅見對待屍體的行為。(註一)

註一:刀榫頭是指刀身被刀柄包裹的部分。金鑲嵌是指以冷鑿在金屬上刻凹溝,再埋入金、銀線,以寫字描畫的一種工藝技術。

日本武士刀做工精細,在全世界頗負盛名。

以往砥石都取材自天然岩層,今天則多為人工合成,是以類似燒製低溫陶瓷的方式,將研磨材料與結合料兩者揉煉、成型、陰乾、燒製而成。製作砥石的過程其實很簡單,困難的部分在於「恰到好處」。研磨材料不外乎是金綱砂、橄欖石、氧化鋁顆粒,困難的部分在於這些研磨材料的顆粒大小與稜角度,還要配合適當的結合料,以及兩者適當的比例,研磨料少,結合料多,砥石研磨效率差。因此這一部份需要用實例做說明。

因為鋼的種類差異大,磨刀者得要預備多種不同粗細的砥石。

雖然砥石都有標示多少「番」(號),也有用日本式多少「目」的標示,有些則用一個斜斜的「#」字記號做標示(註二),但有些鋼比較硬,比較耐磨耗,與不耐磨耗、軟的鋼,同樣碰到400番的砥石,硬、耐磨耗鋼,會覺得砥石的研磨效率差,軟、不耐磨耗的鋼,會覺得砥石太粗,留下粗糙的刮痕難以清除。當然可能產生另外一種情況,磨刀的人力氣大,不覺得硬鋼、耐磨耗鋼難磨,這牽涉到磨刀者的力氣不同,對於砥石、鋼料間就有不同的感覺,機器研磨時,則依馬達的馬力與轉速,甚至與耗電量生產成本的關係。

註二:#是西洋符號,用來表示「號數」。

鋼料與砥石的複雜關係,並不易馬上釐清。研磨顆粒的稜角度,簡單說就是顆粒尖不尖,尖銳者在鋼材面上會刮出較深的痕跡,較不尖銳者則較淺;粗磨的條痕太深,雖然增加研磨效率,卻不利細磨的拋光工作;當然研磨的力量大小(馬達轉速與馬力大小),也影響條痕(刮痕)之深度。磨料尖銳度越尖者,容易損耗變鈍,一般說來都比較不耐用,磨料稜角度較鈍的比較耐久。

工業大量生產者,多數都使用砂帶機進行研磨加工,因為砂帶只有一層研磨材料,鈍了便換新,生產者容易控制產品品質。但砥石的問題可複雜多了:

一、不同的磨刀者,力氣大小不同。
二、很多人磨不同的鋼材都用同一塊磨刀石。
三、當研磨材料變鈍的時,砂帶研磨機更新砂帶,或調低轉速,變成拋光的效果,或者調高轉速,使研磨料變鈍者約略增加研削效果。

砥石表面的研磨材料顆粒鈍了,理論上因為研料顆粒受到鋼材的擠壓與拉扯,應該適時脫落,形成研磨泥漿,但是很少有砥石能恰好跟鋼材配合到這樣完美的程度,不能說是砥石不好,而是鋼材的種類太多了。

不鏽鋼手工刀所對應的砥石,與碳鋼刀不同。
磨刀石黏在木座上,再用C型夾固定木座,是筆者自創的便利固定方式。

不只是200目的粗黑砥石,600目的黃砥石,甚至1000目的磚紅砥石,都有研料顆粒變鈍,卻不能適時脫落,讓新一層銳利的研料顆粒露出的問題。有問題必須動腦筋處理,感覺磨刀石變鈍了,可用粗一級的砥石輕輕刮除變鈍砥石的表面,使砥石變鋒利。就黃砥石、磚紅砥石而言,變鈍的砥石表面,等於砥石研磨顆粒變得更細,若將刀鋒就此輕輕研磨、持續來回數十下,視鋼種類的不同,有開鋒Touch Up的效果。不知各位有沒有注意過美國西部片,影片中常常有一鏡頭,牛仔右手拿獵刀,左手拿砥石,刀口在砥石上劃呀劃的,有時還對著砥石吐口水,這是一種非常簡單,一塊砥石用到底的磨刀方式,且還能Touch Up。

一般而言這是種天然砥石,大約600目左右,牛仔在上面塗機油,所以英文的砥石稱為Oil Stone。開始磨刀前,先使用鈍獵刀把磨刀石表面附著的舊泥漿刮掉,露出最鋒利的研磨顆粒,藉機修整刀口的缺損,然後修整刀鋒,砥石顆粒變鈍,脫落的細顆粒被機油黏著於砥石表面,牛仔見刀鋒已經完成,磨刀的往復的動作速度越來越快,力量越來越輕,砥石泥漿(油垢)的顆粒越來越細,刀口的光滑度越來越高,最後能獲得最光滑的刀口,而此光滑的刀口,能使刀更鋒利,鋒利度越持久。

一般說來,磨剪刀、鉋刀、鑿子的砥石需要嚴格地維持平面,因此這類的磨刀石,在研磨的過程中不容易「吐漿」。所謂吐漿,是指砥石損耗而變成泥水,不吐漿的砥石,容易有砥石變鈍的情形,需要添購一種專門修飾砥石,使其平整,以及去掉變鈍的表層,這種器材已經很難買到,專門的名稱叫做「砥石虎」,日本有更專業的砥石虎,而台灣多用早年磨石子地,各種牆角處,機器打磨不到的部分,需要用人工刮磨的一種粗糙方塊狀的砥石代替。

左:以舊銼刀更新砥石表面。右:用手持砂輪機磨平中央凹陷的砥石。

一般想要嘗試手工磨刀,需要以下幾種砥石:200目(黑色),600目(黃色),1000目(磚紅色),1500~2000目(土黃色、咖啡色),粉石(灰色)。1000目以內的磨刀時都很容易買到,價錢也便宜,100~600目的一個一百元以內,1000目的5~800元,1500~2000~3000目,價錢就很難說了,都是日本原裝貨居多,2000~5000元台幣一塊,必須是HRC61度以上的刀才用得上,這麼細的磨刀石。台灣貨便宜效果差。HRC61度以下的刀口,Touch Up必須使用及細柔軟的粉石,約500元一塊。

日本高級砥石附送一小塊石條,用以刮磨更新砥石的表面。