山野 │ 專題

掌上工具箱的傳奇—Leatherman掌上工具箱的傳奇—Leatherman

掌上工具箱的傳奇—Leatherman掌上工具箱的傳奇—Leatherman
撰文/楊垂勳.攝影/邢正康
2011/12/17發表,已被閱讀23,677次

「掌上的工具箱!」,單只是這樣的形容詞並不足以形容「Leatherman」,打印在產品握柄上的Leatherman商標,不只可視為發明人Tim Leatherman的簽名。因為「Leatherman」這個打印在各專門領域早已成為工具鉗「多功能」、「可靠」、「耐用」及「快速反應緊急需要」的品質認證!在Leatherman同名商標下的一行小字:「Now you are ready.」正為廠商的自信跟投入下了最好的背書。

Leatherman產品曾經出現在雜誌、電視、龐德情報員的小說,在好萊塢大螢幕中更不乏有力的代言人:捍衛戰警中的基努李維、火山爆發中的湯米李瓊斯、快閃殺手中的湯姆漢克、X檔案中的史考利探員,甚至是日常生活中的山謬捷克森,都讓Leatherman的可靠特質突顯無遺。

Leatherman企業概念與願景

Leatherman的組織目標是以「客戶價值極大化」、「創新」、及「持續改進」等作法來主宰多功能工具鉗市場,並藉此建立客戶、員工、供應商、社會的良好關係。

多元與實用一直是Leatherman的精神。

各位讀者看到這可能一愣,問道:「怎麼突然變成商業雜誌的報導方式了?」對Tim Leatherman來說,企業目標與願景儘可以照本宣科喊得天花亂墜,但Leatherman品牌從創立以來,一本初衷地讓客戶使用零缺點、即時性、可靠性的產品,才是企業不斷成長背後的主要推力!當然了,進入兼顧品質與量產化的時代後,不能再靠以往家族式管理的做法,一切都得靠作業標準化的工作製程,從根源解決問題。並要求廠商與員工秉持一樣的精神,生產Leatherman的產品。

簡言之:「Specs for Everything. Everything to Specs.」,也就是「物有定規、事有定則,一切依準則辦理!」。也說明了為何在量化之後,不會發生多數傳統產業「量產大等於品質降低,訂單越多品質越差」的悲劇,Leatherman的各型工具鉗仍能維持穩定的品質一致性與應付惡劣環境的可靠性!Leatherman 有別於一般人的觀念認為 「保固是利潤的中心,非成本中心 」,可見對品質自信和消費者的重視。

Leatherman的創意起源

一切創意的起源始於Tim Leatherman與夫人在年輕時同遊歐洲,因當時兩人經濟拮据,只在阿姆斯特丹買了輛價值三百美金的小汽車,就開始了歐洲之旅。旅程中Leatherman帶著一把童軍摺疊刀,但卻常常發現不敷旅程中的維修需要。於是他體會,不管是車子故障或廉價旅社的抽水馬桶出了問題,鉗子都會是項必要的工具!這樣的經驗給了Leatherman一個創意:「結合摺疊刀與鉗子」!

在取得夫人「外出工作金援一個月」的首肯後,Leatherman花了「三年」的時間,從紙板、木材等材質一路嘗試建構模型,最後順利進展到金屬,並製造出令他滿意的多功能工具鉗雛型。也就是今天所有Leatherman產品線的起源。

左:單手即可開關的刀具,相當方便,但因為考量耐用度鋼材較厚,並採取雙刃,切削薄片較不適合。右:洗鍊的外型,是Leatherman工具鉗的特色。

Leatherman很興奮地申請了專利,同期也在紐約時代雜誌上了版面,他期待金主抱著巨額的權利金上門,整天坐在家中電話旁等待鈴聲響起,不過電話卻從未曾響過。事實是沒有廠商對他的發明感興趣,製刀公司認為那是五金工具、五金公司認為那是小玩藝兒,而小玩藝兒沒市場!就在Leatherman快放棄的時候,他的大學朋友Steve Berliner給了他點小提示:「或許你試的還不夠多」。於是Leatherman又試了不同方向:對AT&T等大公司推銷,碰壁!對美國政府陸軍促銷,碰壁!最後Leatherman把方向轉向郵購,才開始了Leatherman企業的傳奇故事!

Leatherman的企業傳奇

在數次的信件與電話聯絡後,一家名為Early Winters的郵購商回應了!但很可惜,Leatherman一開口第一次訂單就要兩千組交易的訂單所以被對方一口回絕,直到1983年五月Cabela’s 寄了封信給Leatherman,要求同年12月提供500組產品。Leatherman接下了訂單,並利用Steve父親的鐵工廠的設備與員工開始量產。同時Early Winters也來電在同一個交貨期定了250份產品!就在聖誕節的後兩天Early Winters加訂500件、一週後750件、兩週後1000件,訂單越來越大!Cabela’s的生意也好得很,於是訂單從不同的郵購商飛來,1984年賣出了三萬組,而次年則是七萬組,從此生意開始飛黃騰達!

色澤鮮艷,也成為後來的重要賣點。

其中1983年開發的PST算是代表性產品,由於Leatherman 知道光靠單件產品是無法讓一家要永續經營的公司成功的, 於是在1986年毅然決然的決定研發一支較 PST小的尺寸的Mini Tool,而後續也陸續有佳作,另1994年的Super Tool開展了大型工具鉗的市場,後續1998年推出的Wave成為銷售量第一的產品,此外2001年的Juice一改灰銀金屬色的外觀賦予工具鉗亮彩色的外殼,說明了工具也可以很亮麗。隨著訂單的成長,廠房面積翻了數倍,因為舊有的停車空間都變成廠房,最後不得不買下隔街地皮當停車場;而工具組也從原本單純的銑床、壓床,變成具備自動化模具、壓製、組合、包裝等功能的生產線。直至今日,2005年Leatherman也開始跨足折刀的市場,首先推出Tier 折刀系列,得到很多回響。

筆者是企管背景出身,看著近十多年來傳統產業頻頻喊著活不下去、出走台灣的同時,不妨建議企業主們想想自己長期經營的模式有沒有像Leatherman這樣強調客戶、創新、改良與社會價值,畢竟Leatherman是從不景氣的年代一路爬了上來,要說沒有永遠賺錢的產業,不如說「重複做著一樣的事情,卻期待會有不同結果」是一件多蠢的行為。筆者不諱言,這樣的故事投到商周、天下等商業雜誌,一樣可以成為一篇不錯的勵志小品!

心動了嗎?如果你也是個戶外迷,不妨買把Leatherman,「簡約到你可以隨身攜帶、泛用到無所不能」,如果你用過,你就會了解這家公司成功的原因,就會感謝這把工具鉗帶來的使用經驗!你不知何時需要Leatherman,但你會需要他!