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南庄向天湖山縱走苗栗南庄向天湖山連峰縱走

南庄向天湖山縱走苗栗南庄向天湖山連峰縱走
撰文/宋為農.攝影/宋為農
2020/12/31發表,已被閱讀2,146次

位於苗栗縣南庄鄉東河村的向天湖是一座少見的「山岳湖泊」,因為湖面仰向天空,故命名為「向天湖」。向天湖為群山環繞,由三角湖山、向天湖山和光天高山連成的小百岳「O型」路線,繞行一圈約六至七小時,海拔爬升約四百公尺,並不會太艱難,且沿途大多沐浴於柳杉林間,堪稱是非常舒適的健行路線。若不想走那麼遠,除了可以擇一單走三角湖山、向天湖山或光天高山,或者也可以選擇只走向天湖山加上光天高山兩座山連成的「小O型」路線。不過如果時間充裕的話,個人還是非常推薦可以一次連走三座山頭,相信向天湖山的風景絕對值得您走一遭!

三角湖山中沈睡中的海狸

我們從小農市集後方的啦魯姆萬生態步道起登,穿過人造柳杉林後,向上爬升約一百米,即可登上三角湖山的稜線,三角湖山的基點位在稜線的左側,約步行十分鐘可抵達,從登山口到三角湖三角點大約只要三十餘分鐘即可輕鬆拿下。接著再由原路回到稜線叉路口,繼續沿著稜線往向天湖山的方向前進,通過五號救援樁定位後,有一向下的叉路,叉路口有一張小牌子上面寫著「飛機」,吸引了我往下探尋。

機翼上的國徽依舊清晰可見

時間回溯至民國六十七年五月的某日,由劉少校與陳上尉駕駛編號8012的觀測機從龍潭陸軍輕航機基地起飛進行觀測訓練,飛行至南庄向天湖山區時不幸發生撞山事故,造成劉少校不幸殉職,陳上尉重傷送醫的憾事。這架失事的輕航機是由加拿大製造的 De Havilland U-6A,取其「Havil」英文諧音,故被稱為「海狸」。由於早年資訊紀錄不流通,再加上當時尚未有網路資訊紀錄該事件,所以鮮少有後人知道這起空難事件,而這件飛機殘骸也在此靜默地躺了四十餘年,故被稱為「沈睡的海狸」。

直到2018 年山友在森林中發現這具飛機殘骸,訊息在網路上廣為流傳後,才又引起大眾的興趣前往事故地點憑弔。儘管時隔四十餘年,機翼上的「陸軍」字樣與青天白日國徽依舊清晰可見,彷彿時間就凍結在四十二年前。目前飛機殘骸已經被陸軍回收,而陸軍601旅為感念當年部落居民熱心參與救援行動,特別捐贈一架U-6A模型機,擺放在向天湖賽夏族民俗文物館廣場,表達對部落居民的謝意。

石壁稜線觀向天湖山

告別了「沈睡的海狸」後,重回原本的稜線路線,遂往向天湖山的方向繼續前進。這段稜線大致平緩,走起來並不費力,經過六號救援樁後,不知不覺地走在峭壁稜線上。山稜線的西側山坡是茂密的柳杉林,而山坡底部就是向天湖,稜線的另一邊則是直墜五百米的懸崖峭壁,大東河在此繞個彎,河流切割出一大片壯觀的石壁峽谷,此處名為「石壁」。儘管站在斷崖的上方無法直接欣賞腳下的峭壁絕景的全貌,但從稜線邊緣俯瞰數百米深的石壁部落和大東河,很難不被斷崖危谷的景觀所懾服。

隔著大東河與石壁稜線相望的山稜,即是由鵝公髻山組成的「五峰天際線」,由北而南依序是鵝公髻山(1579公尺)、鳥嘴山(1551公尺)、大窩山(1642公尺)與比林山(1812公尺),四峰相連,山友們簡稱這四座山為「鵝比鳥大」,名稱好記又有趣。

八號救援樁標高1015公尺,附近有一小塊露台,從這裡可以一覽苗栗知名大山—加里山的全貌。對經常出沒竹苗郊山的筆者而言,對加里山並不陌生,因為加里山的山形壯碩,無論從頭份、三灣和南庄的任一角度,都很容易一眼識別出加里山。然而筆者認為,「1015觀景點」才是觀賞加里山最經典的角度,這裡不僅能夠審視加里山的山脊脈絡,更可以將向天湖山的石壁斷崖以及加里山腳下的鹿場部落與加里山大山同框,天氣好時,甚至連更遠處的「樂山雷達站」都清晰可見。藉由周邊的山稜陪襯,並與深邃的大東河溪壑對比,更能彰顯加里山壯闊的大山氣勢。

來到「1015觀景點」後,意味距離向天湖山的三角點就不遠了,接著從十一號救援樁到十四號救援樁是一段陡升,然後又一小段平路可達另一叉路口,取左路約十五分鐘即可抵達向天湖山三角點。向天湖山海拔1225公尺為小百岳之一,是此行的最高點,可惜山頂無任何展望。相較之下,登向天湖山過程中的柳杉林和石壁斷崖的視野展望反而才是精華所在。

大東河彼岸的石壁部落
差點誤入歧途走往加里山
向天湖山是小百岳之一
茂密的柳杉林是此處的特色

光天高山環顧向天湖山稜線

從峭壁上遙望大東河石壁峽谷

相較於三角湖山和向天湖山無展望的三角點,光天高山的山頂視野算是為此行畫下了完美結局。光天高山三角點腹地大,展望視野優異,可環顧先前走過的三角湖山和向天湖山,並將向天湖聚落盡收眼底。在登上光天高山前,並不覺得向天湖的景色特別美,反而是從光天高山上俯瞰被群山環繞的向天湖,以及鬱鬱森森的柳杉林,偶見雲霧嬝繞,更為此片山林湖景增添了仙氣。

加里山與向天湖的峭壁合影